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纸箱企业实施精益生产自动化管理提高生产速度

2021-07-14 13:34
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某纸箱总裁说过:“对纸箱企业而言,如果想拥有可行的纸箱加工业务,最好使其实现自动化生产。”其原因是令人信服的。自动化可以帮助纸箱企业满足客户需求,同时可以积极应对行业挑战。自动化流程也是致力于精益生产的公司的核心,精益生产是流水线生产与制造的全面方法。

一、精益生产意味着什么

精益生产意味着最大限度地提高人力资源和自动化流程的能力,“这使我们能够减少浪费并提高效率。”由于这些好处,他做出了使生产过程中尽可能多的步骤自动化的承诺。他说:“我们的六条柔印生产线都是完全自动化的。从纸板上料到纸箱打包码垛,这也是完全自动化的。”

进行精益生产和自动化的主要原因之一是生产速度的提高。例如,副总裁说:“我们现在正在与拥有几台信诺打包机的客户合作。我们的产品之一是用于自动捆扎和捆扎成品的捆扎带定位系统。

因此,我们建议他们改用我们的自动化系统,该系统包括条形码扫描仪和其计划软件的界面。这使得我们的设备可以扫描条形码,并查询其数据库,以获取设备信息。基于此,我们可以将皮带自动安装在该设备的正确位置,并在无人值守的情况下将其发送到整个系统。”

他指出,鉴于美国纸箱企业的多样性,没有自动化的“正确方法”,也没有一种“万能的”方法。他说:“有些工厂自动化程度很高,有些工厂自动化程度很低。有时候,我们的解决方案就像安装动力输送机那样简单,可以将物料沿生产线向下推进50英尺,而不是由有人用升降机将物料运到那里。又或者,这只是重力输送机,因此无需有人将产品下推。这是非常简单的自动化,只需给本来应该是手动的系统改成电力驱动,但从长远来看可能会产生很大的变化。它是如此基本,以至于有些人甚至根本不考虑那种自动化。但如果一个非常简单的手工工厂中的某人只是想开始自动化,那将是一个伟大的第一步。在输送机上移动物品的简单自动化将减少损坏,从而降低成本。”

选择最佳的自动化解决方案将取决于工厂的特定目标:您想要实现什么目标,自动化如何帮助您实现目标?

太阳自动化集团信息技术总监说:“我们的大多数技术都围绕设备效率、生产质量和产品稳定性,着眼于技术如何帮助改善这些问题。为了技术而投资技术是没有意义的。最好的方法是对整个自动化过程,及其如何提高效率有一个整体的综合理解。否则,您将冒着创建这些信息孤岛或能力孤岛的风险,并且它们不一定会融入生产线中的其他技术,或与之配合良好。它采用整体方法,并了解这些系统将如何有效地集成以生产最优质的产品。”

毫不奇怪,这还需要训练有素的员工来监督这些新的计算机化和机器人化的同事。但是,平衡人力资源和自动化资源的问题并不简单。



二、填补就业差距

近年来,由于普遍的员工短缺,许多纸箱企业被迫精打细算。副总裁指出:“在过去几年中,工厂在寻找合格的各种职位的员工方面经历了非常艰难的时期。”因此,他们转向了自动化,例如使用机器人系统来自动为加工设备供料,或者使用纸箱印刷联动线来使打包堆码自动化。

总裁也感到了压力。他承认:“寻找新的合适的员工非常困难,”他指出,该地区的失业率已达到历史最低水平。他的公司的回应是使他们能够做到的一切自动化。“如果您处于制造业环境中,则必须找到不依赖人的方式。”

挑战不仅限于普遍的低失业率。总裁指出,对于许多进入劳动力市场的年轻人来说,制造业并不是一个特别有吸引力的职业道路。那些真正加入该行业的人可能没有行业背景,且通常很少接受基础教育。他说:“让他们快速入门可能既昂贵又费时,有时甚至需要远远超出其工作所需的教育和培训。采用自动化的一个关键原因是避免在工作场所中处理人为问题。”

然而,仍然非常需要车间人员。副总裁说:“很多时候,自动化并不能真正消除劳动力。自动化将为您提供更一致的流程,从而使您的操作更具可预测性,但不一定要减少人工或取消叉车。”具有讽刺意味的是,这些通常是客户在证明技术投资合理性时要指出的领域。

“随着系统技术水平的提高,这需要工厂人员,尤其是工厂维护人员来提高其技术水平,”副总裁充说,“不再只是旋转扳手了。您必须要有人可以诊断出复杂的控制系统,其中可能包括可编程逻辑控制器和标准计算机。”

总裁表示同意,并指出工厂在自动化方面投入的资金越多,就越需要通过熟练的维护来支持这项投资。他说:“自动化使我们成为低成本的供应商,因为我们能够最大程度地缩短设置时间并提高运行速度。我们是想一个连着一个完成作业,如果您不照顾设备,则无法做到这一点。维护是自动化的主要要求。对我们来说,这意味着精益流程的一部分涉及到全面的维护计划。我们在机器上做所谓的‘闪电战’:我们轮流从头到尾检查每台机器。我们与操作工讨论如何使他们的生活更轻松,如何帮助他们更高效地运行。因为这些家伙每天都进来做纸箱。我想使其尽可能简单,以允许他们尽可能多地使用自动化。当需要人工干预时,请确保干预具有凝聚力,并能带来更好的质量和更长的生产时间。”

三、未来重点

像所有技术一样,纸箱企业的自动化过程也在不断发展,这意味着精益生产在未来几年内可能会变得更加精益。副总裁对纸箱企业中越来越多的AGV使用感到特别兴奋。他说:“我已经看到它们在医院中使用过,它们只是沿着走道运送药物。我在其他行业也见过他们。但是,至少在美国,它们在瓦楞包装行业的使用并不多。我认为这将是一个巨大的变化。集成到生产工作流程中的AGV可以在您的物料处理布局中提供更大的灵活性,带来更高的效率,因为AGV可以占据优势。”

技术总监看到专注于预测分析和人工智能的软件开发取得了显著进步。目标是复制经验丰富的维护人员的功能,该人员可以快速诊断现有问题,但也可以预测未来的问题。他说:“我们的系统不仅可以告诉您现在有什么问题,还可以为您提供有关组件何时可能发生故障的真实日期。关键卖点将是确定导致砧鼓或类似故障的条件,并能够准确地预测在一定时间内何时会发生这种情况,以便客户能够解决主动。”根据这些数据,管理人员可以计划何时关闭机器进行维护,并避免意外的停机时间。

这是一个具有广泛吸引力的想法。技术总监补充说:“这并不是只有二级厂要问的问题。我们也引起了许多三级厂人士的关注。去年,我们将客户群从大到小进行了调查,并且热情高涨。”

太阳自动化执行副总裁表示:“我不认为自动化无法解决生产中的许多难题。”但是,自动化在安装和掌握之前无法开始解决这些难题。只有这样,它才能提供精益生产带来的好处。

总裁认为,越早自动化越好。“我最直接的竞争对手中的大多数人都在投资,以使其更具竞争力。但是,如果您的企业不考虑技术,如果您不升级机器,那么您将在比预期的时间短的多的时间内发现,并意识到为时已晚。”

自动化管理不再是业务差异化因素。这是一个期望。


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